Ideas on paper

Thoughts by José Luis Agell

Category Archives: Articles

Todos los caminos llevan al Valle

Éste- All road lead to the Valley– fue el título del artículo que salió publicado el pasado martes 19 en el Financial Times. David Gelles, el autor, trató de recoger el testimonio de empresas y emprendedores extranjeros que se han asentado en el Silicon Valley. Y es que según dicen las estadísticas, entre 1995 y 2005, más de la mitad de las empresas tecnológicas de nueva creación, fueron fundadas por extranjeros.

La sorpresa es que yo fui uno de los entrevistados y mencionados en el artículo. Una semana antes de su publicación, recibí una llamada a la oficina preguntándome si podía dedicarle una media hora al autor explicándole mi experiencia personal y la de 3scale. Evidentemente, accedí.

Traté de olvidarme de que se trataba de un periodista del Financial Times y respondí lo mejor que pude a las preguntas del Sr.Gelles. Hablamos de mis estudios, de mis inquietudes, de la trayectoria de 3scale, de sus productos y de sus clientes. También me preguntó acerca de las dificultades de venir al Silicon Valley, especialmente en cuanto a visados y financiación se refiere. El artículo menciona algunas de estas dificultades.

Ciertamente, las estrictas políticas de inmigración norteamericanas no lo ponen fácil para que emprendedores internacionales establezcan sus negocios en el país. Los visados son caros y requieren mucho papeleo. Aún así, no es imposible y lo que es más, merece la pena.  El Silicon Valley sigue siendo un centro de innovación y de atracción de talento.

En fin, no todos los días sale uno fotografiado y mencionado en el Financial Times. Una experiencia más…

Inversores y emprendedores, los héroes de hoy

Éste es el título de un artículo publicado el pasado jueves en El País que ofrece una buena descripción de las dificultades por las que pasan los emprendedores en España. Crear una empresa no es tarea sencilla. Y menos en tiempos de crisis.

En España se está trabajando por ofrecer infrastructura de apoyo a los proyectos emprendedores, pero todavía nos queda mucho por recorrer. Faltan fondos de inversión, faltan business angels y empresas capital riesgo. Y, por último, falta que la gente piense a lo grande.

El artículo termina con un Decálogo que me ha parecido bastante acertado aunque se me ocurren algunos mandamientos más. ¿Qué añadiríais vosotros? 

Decálogo del joven emprendedor

1. Descubre un hueco de mercado. Es falso que todo esté inventado. Las mejores ideas descubren lo que otros no han visto.

2. Piensa en la ejecución. La idea es sólo el 50%, el resto es ejecución: el proceso que la transforma en un servicio original. Si una buena idea fracasa, culpa a la ejecución.

3. Escoge un buen equipo. Los más sólidos son interdisciplinares. Amigos y talento no siempre van de la mano.

4. Lánzate pronto. No tardes años en estrenar la empresa. Y menos si es de Internet.

5. Hazles caso. Tus primeros clientes y visitantes son los más valiosos. Su opinión te ayudará a enfocar mejor el proyecto. Lo que ellos quieren es lo que tú debes dar.

6. Muestra el dinero. Sin plan de monetización no hay futuro. Piensa en ingresos, gastos y beneficios desde el principio. Dinero llama dinero.

7. Habla, habla y habla. No dejes de hablar de tu proyecto. Acude a eventos, comenta enblogs. Gana visibilidad, tanto online como offline.

8. Ofrece la mejor atención al cliente. Un servicio sin personas detrás no triunfa. Ayudará a fidelizar la clientela.

9. No gastes. Algunos venden su casa y su coche. Si tú no estás dispuesto, cambia de oficio. Una vez dentro, la austeridad manda.

10. Sé ambicioso. Tu mercado no es España, es el mundo.

The fortune at the bottom of the pyramid

I read on the March edition of Fast Company an article about the way in which innovation works nowadays. It seems that the traditional model of developing new products is starting to change: Innovative products tend now to take shape on emerging first and then work they way to developed countries . 

This is why Nokia is looking to use Kenya to debut Mosoko, a free classifieds service (a kind of mobile-phone version of Craigslist); why Danone launched Ecopack, a low-cost yogurt line in France, out of the lessons from operating in Bangladesh and why Western banks are seeking ideas from India’s ICICI when its average deposits are one-tenth of those in the West.

The article mentions a report led by McKinsey&Co. These are the main ideas:

Trickle-Up Trends

  • Developing markets have low-cost, high-quality workers who can both create and execute great ideas.
  • These markets have hard-to-reach consumers who force companies to come up with new ways to serve them
  • Emerging-market consumers don’t want Western retreads but their own unique products and services, some of which may also appeal to Westerners.
  • There are suppliers in developing markets who are rapidly accessing developed markets.

Source: McKinsey & Co.

When I read this article, I automatically thought about the book The fortune at the bottom of the Pyramid. The author of this book, Prahalad,  challenges readers to re-evaluate their preconceived notions about the business opportunities in serving the relatively poor nations of the world.

My experiences in developing countries- mainly Bolivia, Peru, Senegal and India- showed me that the only way to improve the world is thinking about this people and change the way rich countries have been interacting with them. We should promote micro finace programs to help them start up business, do investments in their communities, share our know-how with them... And we need to invest money not as a charitable act but as an actual profitable investment and a real engine of jobs and services for the poor.

Learning from Obama

President Obama is in the spotlight of everybody. His ascension to the presidency of the United States was amazing, but more amazing was his ability to arouse the enthusiasm of the people. He reached the sky in a very tough moment (Iraq, economic crisis, weak international image,…), that’s why every single step will be carefully analysed.

I recently read an interesting article on Forbes about what we can learn from Obama’s first weeks in office.  The author translates Obama’s attitudes to the corporate world and mentions three ideas that managers should do and two that should avoid. 

Have a Strong Brand and Position in the World. Obama is trying to re brand the nation by closing of the Prison at Guantanamo and encouraging the rest of the world to look to America as a benevolent partner.

Don’t Lose Sight of the Long Term. The new government is reinforcing the relationship with China, a key player in the future of USA and the rest of the world.

Manage Expectations.President Obama has showed a sensible consciousness about the difficulty of this moment and has continually lowered expectations about his ability to right the economy quickly. 

 

Build Consensus, But Don’t Let a Minority Hijack the Majority. The author thinks that Obama has invested too much effort in integrating conservative voices in his government because this slows the decision-making process. I personally, don’t agree in considering the conservative voices as a minority since they represented around 45,7% of the votes in the last election.

Conduct Superior Due Diligence, Repeatedly.According to the author, the President has damaged his reputation by approving and retracting afterwards some of the candidates for Cabinet positions, like Bill Richardson or Tom Daschle.

Besides the subjective judgements of the author, I agree in the fact that the crisis will be only overcome by superior leaders, managers and entrepreneurs. Politicians and corporate managers are now on the same boat and can learn from each other.